¿Cómo se puede optimizar un diseño de mezcla de concreto?

Cito un ejemplo muy simple:

Cuando preparamos un concreto fluido, visualmente la apariencia de la mezcla puede ser muy buena porque hay suficiente cantidad de pasta (elevado contenido de cemento) y la suficiente fluidez (elevadas dosis de aditivos), para facilitar los trabajos en obra. Pero, ¿a qué costo? Posiblemente se está sobredosificando en cemento, en aditivo, adiciones minerales, encareciéndose el costo/m3, y ello en un mercado más competitivo resulta muy perjudicial hoy en día. Como se mencionó anteriormente, la Reología ayuda a cuantificar lo que nuestra vista no puede precisar, a través de mediciones de parámetros reológicos permite encontrar el punto de equilibrio entre la fluidez y estabilidad del concreto. Con esta información, se logra optimizar la receta del metro cúbico del diseño que se prepara y suministra al cliente. Esto nos permitirá ser más competitivos en costos y entregar una oferta de valor que será más valorada por un cliente, dado que estamos colocando lo requerido y eliminando el exceso de algún material que además pudo generar otros problemas potenciales.

¿Cuáles son las ventajas que brinda la Reología con respecto al procedimiento común que se practica para evaluar las mezclas cementicias?

Por ejemplo, cuando nos referimos a las propiedades de fluidez y estabilidad del concreto fresco a ser colocado en obra, el procedimiento común contempla diseñar mezclas en laboratorio bajo una práctica de prueba y error hasta obtener el rango de fluidez requerido en las especificaciones técnicas, y el grado de estabilidad según inspección visual para que todo camine bien en obra, pero sin tenerse la certeza que esto sucederá. Con la ciencia de la reología, se puede determinar con mayor exactitud si una mezcla es lo suficientemente fluida para una aplicación específica en obra y si el grado de estabilidad traducido en la viscosidad plástica de la mezcla es suficiente para no tener problemas de segregación, exudación o asentamiento durante la construcción de las estructuras. La idea de utilizar esta herramienta es que ayude no solo a consolidar buenos diseños de mezcla desde el punto de vista de su comportamiento en estado fresco, si no a nivel de durabilidad y sustentabilidad, al diseñarse mezclas más a la medida de lo que se necesita en obra, y minimizar el consumo de los materiales en el planeta para evitar su extinción. Asimismo, utilizar esta ciencia en el control de calidad del concreto para tomar decisiones de optimización en los procesos mucho más cercanas a la realidad.

Entre los parámetros reológicos a medir tenemos el esfuerzo de corte o Yield Stress para correlacionarlo con la energía de consolidación requerida en obra, la tixotropía para ver el grado de auto-restructuración del concreto una vez colocado en el encofrado y agilizar su puesta en servicio, la viscosidad plástica para cuantificar el grado de estabilidad y evitar problemas de uniformidad del concreto en planta y obra. Tener en cuenta también que el reto de la industria de construcción en el siglo XXI es hacer mezclas fluidas cada vez en mayor volumen sin depender tanto del proceso de colocación y consolidación por parte de la mano de obra. En ese sentido, la reología es una herramienta muy valiosa para dichos propósitos ingenieriles.

¿Cómo los aditivos pueden ayudar a mejorar el desempeño de los productos cementicios y cómo lo hacen basados en esta nueva tecnología?

La industria de aditivos químicos es uno de los pocos sectores donde se trabaja mucho en la investigación, desarrollo e innovación de productos acordes a las nuevas necesidades del mercado de construcción. Tuve la oportunidad de trabajar en una empresa de aditivos químicos hace unos años en Perú, la verdad una linda experiencia porque puedo dar fe que esta industria, donde Sika se encuentra, es una de las líderes a nivel mundial en investigar e innovar productos que contribuyan con la durabilidad de las estructuras y sustentabilidad de los recursos en el planeta. Un ejemplo de ello es cuando utilizamos un simple reductor de agua para ahorrar entre 10% a 40% de uno de los recursos más importantes para la vida del ser humano: EL AGUA (Podemos ahorrar 200 millones de m3/ año de agua, cuando usamos un reductor de agua de 20%).

Por otro lado, si graficamos la cadena del proceso tenemos al propietario en la primera línea, luego viene el constructor, proyectista, los fabricantes de productos cementicios y luego vienen los fabricantes de los materiales para productos cementicios. Uds están en la última posición de la cadena y tienen un reto de hacer muy bien las cosas y cuyo impacto tiene que ser 5 veces grande para que llegue hasta el propietario, sino en el camino se pierde. 5 veces contundente por lo tanto tienen un rol fundamental en el concreto porque hay mucho trabajo de innovación y sustentabilidad que hacer.

En la industria de aditivos, se destinan buenas partidas económicas para investigar, innovar, adelantarse a la solución de problemas potenciales de la industria, invierten mucho en la capacitación permanente del recurso humano y todo ello es parte del camino sostenible que debemos consolidar en la industria, para hacer cada vez mejor las cosas. El reto de utilizar diferentes gamas de aditivos químicos para la construcción es hacer un concreto cada vez más armonioso con la naturaleza, que contribuya con la reducción del CO2 que genera la industria cementera, a través del empleo de aditivos mejoradores de molienda, o reductores de agua para disminuir el consumo de cemento en el metro cúbico del concreto. Otro reto que tenemos a nivel de negocio con nuestros clientes, es el famoso tiempo de respuesta. Muchas veces estamos lejos de cumplir con lo requerido por el cliente, ya sea porque ubicándonos en la última parte de la cadena tenemos el reto de entender lo que los 4 o 5 actores que están delante de nosotros realmente necesitan y eso toma tiempo. Y sumado a que conocemos bastante el comportamiento independiente de los materiales pero de manera integral siempre hay un capítulo nuevo por abordar para los diseños de mezcla, necesitamos entonces minimizar las pruebas y errores que hacemos en el laboratorio y ser más proactivos para la obtención de los resultados esperados. Existen metodologías como el plan experimental que ayudan mucho para hacer investigaciones con el menor número de pruebas posible. Eso vamos a trabajar también con Uds. Por el momento estamos tomando uno de los temas pendientes para seguir apoyando en las mejoras de sus procesos en cuanto a tiempos de entrega con sus clientes y la innovación se requiere, que va de la mano a su vez con que cuenten con las herramientas apropiadas para no distraer sus recursos sino ir de frente a trabajar en la solución del problema.

¿Por qué escogió Sika Perú como uno de los puntos importantes en la difusión de esta tecnología?

Una vez más quiero agradecer a Sika Perú por la confianza brindada para emprender estos proyectos de capacitación no solo en la ciencia de reología, si no en innovación tecnológica. Como gerente general de Consultcreto, nosotros venimos trabajando bastante en estos temas y en el asesoramiento técnico no solo a las empresas de la industria de materiales, sino también en el soporte técnico a los proyectistas, constructores y empresas supervisoras de proyectos ingeniería civil y de ramas afines. Saludo la política de capacitación permanente y apuesta por la innovación que tiene Sika Perú, 2 puntos muy valiosos para hacer crecer su negocio en la industria.

Respecto a mi experiencia trabajando con los aditivos de Sika, debo mencionar que cuando me desempeñaba como Gerente Técnico en una empresa de concreto premezclado del grupo Gloria, me toco trabajar con los los aditivos Sika ViscoFlow®, para diseñar concretos convencionales y Sika Viscocrete para los concretos fluidos de alto desempeño en varios proyectos de la región sur en Arequipa. En ese sentido, felicito a Sika por haber emprendido el reto como empresa de satisfacer tanto la demanda de aditivos en las plantas de premezclado, e ir de la mano con productos que permitan ayudar a la estrategia de ventas de su cliente en la industria de construcción, que agreguen valor mucho más tangible para que el cliente de su cliente (constructor) quede satisfecho después de trabajar el concreto en obra. Quizás es uno de los casos que podría contar como experiencia trabajando no como consultor sino como cliente de Uds.