Las posibilidades de hoy con respecto a usar tecnologías sustitutivas del cemento portland, la introducción de polímeros, de concretos ultra optimizados (bajos contenidos de cemento) o concretos con altísimos contenidos de adiciones minerales, van de la mano con el desarrollo de tecnologías químicas de aditivos que nos permiten usar un material con mejores propiedades estado fresco como endurecido.

Existen numerosas clasificaciones de aditivos, sin embargo una de las más usadas corresponde a la norma ASTM C 494. Esta norma cuya versión se remonta a 1962 establece hoy en día, los siguientes tipos de aditivos:

  • Tipo A – Reductores de agua (Plastificantes).
  • Tipo B – Retardantes
  • Tipo C – Acelerantes
  • Tipo D – Reductores de agua con Retardantes
  • Tipo E – Reductores de agua con Acelerantes
  • Tipo F – Reductores de agua de alto rango o Superplastificantes
  • Tipo G – Reductores de agua de alto poder y Retardantes.
ventajas del uso de plastificantes
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Plastificantes / Plastificantes Retardantes (Tipo A y D)

Un plastificante hace que el concreto se vuelva más “líquido”, fluya más rápido. Lo logra recubriendo las partículas de cemento y provocando una repulsión entre estas. Una mayor fluidez del concreto permite entonces disminuir la cantidad de agua del mismo, modificando por tanto sus propiedades, aumentando su resistencia en estado endurecido.

Si en vez de eliminar agua se elimina simultáneamente agua y cemento, conservando la misma calidad del concreto (misma proporción de agua y cemento), se puede mantener la resistencia y fluidez con un menor contenido de agua y cemento. El costo del plastificante es, en general, más bajo que el del agua y cemento que permite ahorrar, es allí donde se logra un concreto optimizado.

Los plastificantes (reductores de agua) permiten la fabricación de concretos a un menor costo y con un mejor desempeño.

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Superplastificantes / superplastificantes con retardo (Tipo F y G)

Los superplastificantes se emplean cuando la capacidad de los plastificantes ha llegado a su máximo, especialmente eficientes para concretos con alto asentamiento, Slump o trabajabilidad (6'' a mayores); concretos de altas resistencias que implica alto contenido de material cementante.

ventajas de los retardantes de concreto
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Retardantes (Tipo B)

Al igual que los plastificantes puros los aditivos exclusivamente Retardantes son mas bien poco usados en la construcción. Sin embargo e algunos casos si se requiere tiempos de transporte extremadamente largos, si la tempreatura ambiente o del concreto son muy elevadas o si se trata de disminuir el calor de hidratación del concreto (como es el caso de concretos masivos), el uso de retardantes aislados o dosificados de manera individual permite una mayor versatilidad al momento de regular los tiempos de fraguado.

El uso combinado de un plastificante o superplastificante y un retardante de fraguado permite cambiar el ritmo de hidratación.

ventajas de los acelerantes
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Acelerantes (Tipo C y E)

Alteran la tasa de hidratación incrementando el número de hidratos que nacen a una edad determinada dando un efecto general de aceleramiento del proceso. De esta forma un acelerante es adicionado al concreto, mortero o pasta de cemento con los siguientes propósitos:

  1. Disminuir los tiempos de fraguado
  2. y/o incrementar las resistencias a edades tempranas.

En el primer caso la acción de los acelerantes se concentra en estado fresco mientras que en segundo caso en estado endurecido.