1910: Todo comienza con Sika-1 y el túnel del Gotardo

Fundación Sika

Kaspar Winkler fue impulsado por su espíritu emprendedor cuando colocó la piedra angular de nuestra empresa en 1910. Inventó el Sika-1, un aditivo impermeabilizante de mortero de fraguado rápido, que se utilizó para impermeabilizar el túnel del Gotardo. Permitió a la compañía ferroviaria suiza electrificar la importante conexión entre el norte y el sur de Europa.


La innovación satisfajo la demanda

Kaspar Winkler reconoció una necesidad mundial próxima para sus mezclas innovadoras y lanzó filiales en todo el mundo. Ya en la década de 1930, 15 filiales de Sika en Europa, EE. UU., Argentina, Brasil y Japón establecieron nuevos mercados de productos químicos para la construcción..

Kaspar Winkler, founder of Sika
Imagen: Kaspar Winkler, founder of Sika
Hitos 1910 - 1935: El avance de San Gotardo
Waterproofing works in the Hudson Tunnel
Imagen: Waterproofing works in the Hudson Tunnel

Después de los primeros años muy difíciles, el avance se produjo cuando los Ferrocarriles Federales Suizos realizaron pruebas exitosas utilizando Sika para impermeabilizar los túneles de la sección de San Gotardo. Esto se hizo necesario para poder utilizar los trenes eléctricos. Los ferrocarriles nacionales suizos impermeabilizaron 67 túneles con Sika durante los años siguientes.

Expansiones

Después de este éxito, Kaspar Winkler probó el potencial en el extranjero. Se dio cuenta de que necesitaba un gerente con experiencia internacional y contrató a un Director de Operaciones Extranjeras, que fundó filiales en Inglaterra, Italia y Francia entre 1926 y 1928.

Sin embargo, el director no solo quería ser un empleado: quería ser un socio. A través de arreglos inteligentes hizo imposible que lo despidieran y las partes luego litigaron durante años hasta que la compañía se dividió nuevamente por arbitraje en 1932.  

En 1928, el yerno de Winkler, Fritz Schenker, se unió a la junta ejecutiva de la empresa y buscó la expansión mundial. Para 1935, Sika tenía presencia en Europa, Sudamérica y Asia.

Hitos 1935-1970: Auge y Crisis
Fritz Schenker (third from right) on a visit in Santiago de Chile, October 1959
Imagen: Fritz Schenker (third from right) on a visit in Santiago de Chile, October 1959

Los tiempos fueron difíciles durante la Segunda Guerra Mundial, pero las compañías Sika lograron continuar su trabajo. 

Con la entrada de Romuald Burkard en la empresa, se inició un cambio de segunda generación en Suiza. Entre su entrada en la empresa en 1953 y la muerte de su suegro Fritz Schenker en 1971, Burkard se hizo cargo gradualmente de la dirección del grupo. Sika luego cotizó en la bolsa de valores suiza.

Sin embargo, cuando la economía se sobrecalentó a finales de los años 60, Sika cayó en una grave crisis. Sika solo pudo evitar la insolvencia.

Hitos 1970 - 1990: hacia nuevos mercados ... y el Espíritu Sika
The adhesive Sikaflex was used for the windscreen of the BMW 7 series of the late 80's
Imagen: The adhesive Sikaflex was used for the windscreen of the BMW 7 series of the late 80's

La severa recesión en los años 70 se fortaleció Sika Spirit. Fue acuñado en estos años y representaba cómo los empleados sentían la responsabilidad personal por su trabajo y la empresa en general, así como la actitud solidaria y optimista de los empleados hacia la empresa. El espíritu Sika todavía constituye el ADN de la compañía hoy.

Con el versátil adhesivo Sikaflex, Sika abrió un nuevo campo de negocios en la década de 1980: la industria automotriz. En el proceso, Sika se desvió de su camino tradicional de la química de la construcción. Con Sikaflex y los morteros recién introducidos, Sika estaba en el camino correcto hacia el futuro. 

Otro importante grupo de productos que pudo resistir la recesión fue "Renovación y Mantenimiento". Para reducir la dependencia de la industria de la construcción en el futuro, se amplió específicamente la gama de productos de "Renovación y mantenimiento". Un campo de mercado que todavía se está buscando hoy.

Hitos 1990 - 2010: Crecimiento Rápido
Heat Welding of Sikaplan® sealing sheets
Imagen: Heat Welding of Sikaplan® sealing sheets

Sika experimentó su década de crecimiento más rápido. Solo entre 1990 y 1995, se fundaron 16 nuevas filiales. El volumen de negocios aumentó de CHF 2 mil millones a más de CHF 4.6 mil millones, una porción significativa de la cual fue aportada por las 36 empresas adquiridas entre 2000 y 2008. Durante ese mismo período, la fuerza laboral aumentó de 8,000 a 13,000.

Gracias a Sika ViscoCrete, fue posible bombear hormigón hasta los pisos superiores del "Turning Torso" de 180 metros de altura en Malmö, Suecia, y darle a la fachada de hormigón de fachada clara una superficie lisa como el vidrio.
Imagen: Gracias a Sika ViscoCrete, fue posible bombear hormigón hasta los pisos superiores del "Turning Torso" de 180 metros de altura en Malmö, Suecia, y darle a la fachada de hormigón de fachada clara una superficie lisa como el vidrio.

Del sótano al techo

Desde el año 2000, Sika resume sus competencias básicas en unión, sellado, amortiguación, refuerzo y protección. Desde el sótano hasta el techo, Sika pretendía convertirse en el líder del mercado en estas disciplinas tecnológicas.. 

Sika Technology Center in Zürich, Switzerland
Imagen: Centro de Tecnología Sika en Zurich, Suiza

HITOS DESDE 2010: crecimiento continuo e innovación

El crecimiento se encuentra en el centro de la Estrategia Sika. Diversas iniciativas contribuyen al logro de los objetivos. Desde 2015, Sika realizó 20 adquisiciones, abrió 11 nuevos subsidios nacionales y 37 nuevas plantas. El exitoso concepto Target Market  se ha implementado y las megatendencias están impulsando el crecimiento. 

En este contexto, la innovación es uno de los pilares de la estrategia de crecimiento de Sika: se presentaron 333 nuevas patentes y se mantienen 20 Centros Globales de Tecnología en todo el mundo. Sika está comprometida con el desarrollo sostenible. La estrategia de sostenibilidad de Sika ha tenido un comienzo exitoso, con la compañía excediendo la mayoría de sus objetivos para 2015. Las Directrices de la Iniciativa de Informes Globales han proporcionado el marco para la presentación de informes de sostenibilidad desde 2013.

En mayo de 2017, Sika ingresa en el Swiss Market Index (SMI), el índice líder de la bolsa de valores suiza, que contiene las 20 principales empresas de Blue Chip de Suiza. Esto representa un hito en la historia de Sika y un gran logro que solo fue posible debido a la exitosa estrategia de crecimiento y la gestión enfocada del desempeño. 

En mayo de 2018, Sika, la familia Burkard y Saint-Gobain firmaron acuerdos que terminaron y resolvieron su disputa en beneficio común de todas las partes involucradas y de sus respectivos accionistas y partes interesadas.

En mayo de 2019, Sika completa la adquisición de Parex, la mayor adquisición de la historia de la compañía. Con esta adquisición, Sika fortalece aún más su posición de líder mundial en productos químicos para la construcción.